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Pesquisadores desenvolvem câmera 100% digital que dispensa o uso de lentes
As câmeras diminuíram de tamanho a ponto de serem embutidas nos aparelhos celulares e, convenhamos, vêm fazendo um bom trabalho neste “novo formato”. Contudo, a mecânica da coisa continua basicamente igual, combinando lentes para permitir que um sensor registre a imagem que se passa diante dele.

Eis que pesquisadores do Caltech, nos Estados Unidos, conseguiram trazer uma inovação significativa ao método ao desenvolverem uma câmera 100% digital, que dispensa o uso de lentes. O novo dispositivo utiliza uma tecnologia ultrafina chamada de Optical Phased Array (OPA, na sigla em inglês,  livremente traduzido par a “matriz de fase óptica”) para receber diferentes níveis de luz para gerar foco e, com isso, realizar a captura.

As câmeras convencionais contam com uma lente curva que redireciona a luz para o filme ou para o sensor, no caso de dispositivos digitais. Já a tecnologia OPA utiliza um sistema de ondas que se ampliam e se cancelam entre si e um atraso controlado no recebimento da luz para combinar diversos pontos de captura. É essa combinação que permite o registro preciso da imagem sem o uso de lentes convencionais.

“Nós criamos uma única fina camada de fotônica de silício integrada que emula a lente e o sensor de uma câmera digital, reduzindo a espessura e o custo de câmeras digitais”, afirma o professor da Divisão de Engenharia e Ciência Aplicada da Caltech, Ali Hajimiri, responsável pelo projeto. “Ela pode imitar uma lente comum, mas pode também mudar de uma lente olho de peixe para uma teleobjetiva instantaneamente — basta um simples ajuste na forma como a matriz recebe a luz.”

Diversas aplicações

Se as câmeras criadas no Caltech são finas porque não usam lentes, elas podem, em breve, permitir que os smartphones e tablets também se tornem ainda menos espessos, Mas as suas aplicações podem ser ir muito além disso.

“Uma vez ampliada, essa tecnologia pode tornar obsoletas as câmeras grossas e com lentes”, aposta o estudante de graduação Behrooz Abiri, coautor do projeto de câmera sem lente. “Ela pode ainda ter implicações na astronomia, permitindo o uso de enormes telescópios ultrafinos em solo ou no espaço.”

Agora, o próximo passo do projeto é a sua ampliação. O grupo liderado pelo professor Hajimiri pretende intensificar o desenvolvimento da tecnologia OPA a fim de equipá-la em dispositivos maiores e capazes de capturar imagens em maiores resoluções.

Fonte(s): Caltech/Robert Perkins

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